Come in ogni altra parte del mondo, anche in Italia non mancano alberi di Natale e regali. Tuttavia, questi elementi si mescolano con alcune antiche tradizioni che spesso hanno un significato religioso. Inoltre, le celebrazioni natalizie in Italia iniziano prima che in Italia. 24 dicembre e termina al più tardi il 25 dicembre. Forse vi sorprenderà sapere che, soprattutto in alcune regioni, lo spirito natalizio inizia l’8 dicembre – giorno dell’Immacolata Concezione – e dura fino al 6 gennaio – giorno dell’Epifania.

Ma il Natale in Italia è anche una grande festa per le famiglie. Fratelli, genitori, nonni, zii e zie…. si riuniscono tutti insieme per almeno un pasto durante le vacanze di Natale. Chi ha una famiglia numerosa è solito trascorrere la Vigilia con una parte della cena, poi il pranzo di Natale con un’altra parte e il pranzo di Santo Stefano (26 dicembre, giorno di Santo Stefano) con un’altra parte ancora. Ma andiamo con ordine e scopriamo insieme come gli italiani festeggiano il Natale.

Venerdì Santo Duomo di Enna, Sicilia
Albero di Natale davanti alla Basilica di San Pietro a Roma. (foto © Shutterstock.com)

Natale in Italia: inizia lo spirito natalizio

Per alcuni italiani, le vere celebrazioni natalizie iniziano il 24 dicembre, la vigilia di Natale. Ma lo spirito natalizio è nell’aria molto prima di quella data. Ad esempio, è consuetudine mettere l’albero di Natale in casa l’8 dicembre. Molte usanze italiane sono legate alla religione – la fede cristiana, cattolica – anche se i costumi sono cambiati e il significato religioso può essere dimenticato. Secondo la tradizione cristiana, l’8 dicembre è la data dell’Immacolata Concezione: scuole e uffici sono chiusi da questo giorno, dando alle famiglie l’opportunità di trascorrere un po’ di tempo insieme e di decorare l’albero di Natale di famiglia.

In alcune regioni, soprattutto in Puglia, lo spirito natalizio inizia ancora prima, il 6 dicembre, con la celebrazione di San Nicola (SanNicolo). San Nicola è il patrono dei marinai e dei deboli, ed è da questa figura che deriva la tradizione di Babbo Natale. Si ritiene che San Nicola porti mele a grandi e piccini e le celebrazioni per lui sono molto sentite a Bari, in Puglia, dove si dice che il santo sia sepolto. Qui si svolge la cosiddetta “Alba di San Nicola”. Le celebrazioni iniziano con una messa all’alba del 6 dicembre, mentre all’esterno della basilica vengono servite cioccolata calda e “sgagliozze”. Le celebrazioni proseguiranno con una fiaccolata attraverso la città.

Statua di San Nicola a Bari
Statua di San Nicola a Bari, in Puglia. (foto © shutterstock.com)

Natale in Italia: la vigilia di Natale

La più grande tradizione della vigilia di Natale in Italia è il cenone della vigilia – insieme al cenone di Capodanno – che viene spesso chiamato cenone, che significa letteralmente “il cenone”. E questa è davvero una cena importante: La famiglia si riunisce intorno alla tavola e consuma un grande pasto insieme, con molti piatti, dolci, vino e così via. Se pensate che gli italiani mangino molto perché i loro pasti consistono in un primo, un secondo, un contorno, a volte preceduti da uno stuzzichino, che gli italiani chiamano “antipasto”, e seguiti da un dessert, “dolce”, e vi capita di essere in Italia a cena la vigilia di Natale, allora aspettatevi almeno due “primi”, due “secondi”, diversi dessert e un antipasto, che in circostanze normali sarebbe considerato un pasto completo.

La particolarità della cena della vigilia di Natale in alcune regioni è che è a base di pesce. Questo perché, secondo la tradizione cristiana, non si può mangiare carne nei giorni di festa.

Albero di Natale Roma, Piazza Venezia
L’albero di Natale “Spelacchio” a Piazza Venezia, Roma, davanti all’Altare alla Patria. (foto © Shutterstock.com)

Natale in Italia: il giorno di Natale

Anche il cibo è molto importante il giorno di Natale, il 25 dicembre. Tuttavia, la cena di Natale passa in secondo piano rispetto al momento che adulti e bambini amano di più del Natale: La mattina di Natale si aprono i regali.

Come in molte parti del mondo occidentale, si ritiene che Babbo Natale sia nato la notte della 24. sul Il 25 dicembre gira il mondo per portare doni ai bambini che si sono comportati bene durante l’anno. Si dice che i bambini cattivi ricevano carbone al posto dei regali, ma ancora non è stato segnalato nessun caso di bambini che hanno ricevuto carbone per Natale.

Anche in Italia, Babbo Natale è un ciccione con barba bianca e vestiti rossi che viaggia su una carrozza trainata da renne. Deve entrare nelle case dal camino, consegnare i doni e andarsene. I bambini e i loro genitori gli lasciano spesso dei biscotti, dei dolci o della cioccolata per ristorarlo durante la lunga notte di lavoro. Trovare la carta dei dolci vuota al mattino fa parte della sorpresa della mattina di Natale.

Dopo l’apertura dei regali, il secondo momento della giornata è il pranzo di Natale. Anche in questo caso, le famiglie si riuniscono intorno allo stesso tavolo e mangiano i piatti tipici del Natale. Poiché il cibo è così importante nelle celebrazioni natalizie in Italia, vediamo quali sono i pasti più comuni che gli italiani condividono con le loro famiglie a Natale.

Babbo Natale Venezia, Italia
Babbi Natale in barca nel Canal Grande di Venezia (foto © Vepix / Shutterstock.com)

Natale in Italia: Natale culinario

 

Il Panetton

Il Panettone è un dolce che si consuma principalmente durante le feste natalizie in Italia. Quando si vede il panettone sugli scaffali dei supermercati, significa che il periodo natalizio è ormai alle porte. Il Panettone è una torta morbida solitamente farcita con uva sultanina e frutta candita. La tradizione del panettone è nata nelle regioni settentrionali, ma oggi è apprezzato in ogni angolo d’Italia.

Oggi esistono diverse versioni del panettone tradizionale e in tutta Italia ci sono piccole botteghe o pasticcerie che ne fanno versioni speciali: al cioccolato, alle pere e noci, ai frutti di bosco e persino con il gelato!

 

Il Torrone

Il Torrone è un altro dolce natalizio tradizionale in Italia. Si tratta di una pasta di mandorle dolce, ma ci sono molte varianti da regione a regione. Una versione gustosa è quella in cui il cioccolato e le nocciole sostituiscono le mandorle.

Sebbene acquistare il torrone al supermercato sia l’opzione più semplice e veloce, alcune famiglie hanno anche la tradizione di prepararlo in casa. Si tratta di un processo lungo e complicato, quindi ricevere un pezzo di torrone fatto in casa da un amico è considerato un regalo molto apprezzato.

Torrone
Torrone, dolce italiano (foto © Claudio Caridi / Shutterstock.com)

Tortellini in brodo

I tortellini in brodo sono il tipico primo – o antipasto – per la cena di Natale durante le feste natalizie in Italia. Il piatto consiste in tortellini – gusci di pasta ripieni di carne – immersi in un brodo di carne. I tortellini sono un piatto tipico di Bologna, ma a Natale si mangiano ovunque in Italia.

Tortellini in brodo
Tortellini in brodo (foto © Shutterstock.com)

Natale in Italia: la festa dei sette pesci

Come abbiamo già detto, il pesce è il piatto tipico della vigilia di Natale. La Festa dei Sette Pesci è un pasto tipico della Vigilia di Natale, particolarmente noto nelle regioni del Sud Italia. Il fatto che si chiami Festa dei Sette Pesci non significa che a cena vengano serviti sette tipi specifici di pesce.

Se qualcuno vi invita a una “Festa dei sette pesci” la vigilia di Natale, aspettatevi di mangiare molti pesci preparati in modi diversi. I tipi di pesce più comuni sono lo stoccafisso, i frutti di mare, l’anguilla, i calamari, la carne di cozze e le vongole. Anche in questo caso, i tipi di pesce che si trovano in tavola variano da regione a regione.

 

Altre tradizioni natalizie italiane

Una descrizione delle celebrazioni natalizie in Italia non sarebbe completa senza menzionare i mercatini di Natale e i presepi. Questi sono spesso veri e propri motivi di orgoglio per alcune piccole città o villaggi che accolgono molti durante il periodo natalizio.

Mercatino di Natale di Bolzano, Alto Adige
Natale in Italia: il mercatino di Natale di Bolzano, Alto Adige, Italia settentrionale (foto © Stefano_Valeri / Shutterstock.com)

Natale in Italia: i mercatini di Natale

I mercatini di Natale sono mercatini che si tengono spesso all’aperto nonostante il freddo e il gelo. Insieme a gennaio, dicembre è il mese più freddo d’Italia; ciononostante, questi mercatini sono frequentati da un gran numero di persone che, avvolte in cappotti, guanti, sciarpe e cappelli, fanno i loro acquisti natalizi.

In questi mercatini di Natale troverete decorazioni natalizie, prodotti e numerose delizie gastronomiche. I primi mercatini di Natale in Italia sono stati quelli dell’Alto Adige, i più noti dei quali sono quelli di Bolzano, Merano e Bressanone.

 

 

Natale in Italia: culle di Natale

Il lettino italiano, chiamato presepe, trae origine dalla narrazione cristiana della nascita di Gesù. I suoi genitori, Giuseppe e Maria, si trasferiscono da Nazareth a Betlemme per partecipare a un censimento romano. Si fermarono per una notte in una piccola stalla dove nacque Gesù. Faceva molto freddo, ma il piccolo non si congelò, perché un bue e un asino lo riscaldarono con il loro fiato. Nel frattempo, nel cielo era apparsa una stella cadente che indicava la strada per la nascita del Messia e i tre magi la seguirono fino alla stalla, portando dei doni.

Tutto questo – Giuseppe, Maria e il neonato Gesù, la stalla con il bue e l’asino, la stella cadente e i Re Magi – sono elementi del presepe italiano. In ogni casa, accanto all’albero di Natale, c’è una piccola stalla con tutti i personaggi coinvolti, ma la vera attrazione è quando interi villaggi si trasformano in piccole Betlemme, con persone in abiti antichi che sfilano per le strade, buoi e asini veri nella stalla e attori che interpretano i personaggi principali. Molto famosi sono il“Presepe vivente di Matera” e la singolare culla natalizia di Manarola nelle Cinque Terre, in Liguria, oltre al Culle a Napoli.

Culla di Natale Manarolo, Liguria, Cinque Terre
Il presepe di Manarola, Cinque Terre, Liguria, Italia.(foto © Shutterstock.com)

Natale in Italia: l’Epifania e la Befana di Natale

Il 6 gennaio – Epifania – è l’ultimo giorno delle festività natalizie in Italia. È il giorno in cui i tre Re Magi raggiunsero la stalla dove nacque Gesù con i loro doni, ma la tradizione italiana più famosa per questo giorno non ha nulla a che fare con loro.

Nella notte di 5. sul 6 gennaio porta la Befanauna vecchia e brutta signora che vola su una scopa porta la cioccolata ai bambini. Ancora una volta, solo i bambini buoni si guadagnano la cioccolata dalla strega di Natale, mentre i bambini cattivi ottengono solo un po’ di carbone…. ma anche in questo caso non è stato segnalato un solo caso di bambino che abbia ricevuto carbone dalla Befana!

 

Testo © Italien.blog

Matera di notte
Natale in Italia: la città rupestre di Matera, di notte (foto © Shutterstock.com)

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